Taretan es una población de origen prehispánico, antes de la conquista era habitada por tarascos. Durante el siglo XVI, la evangelización de la población indígena estuvo a cargo de Fray Juan Bautista de Moya, evangelizador de la tierra caliente de Michoacán.



Formó parte, en calidad de Vicaría, del curato con cabecera en Santa Ana Tzorosto. En ese entonces (alrededor de 1754), Taretan estaba compuesto por el pueblo de San Ildefonso de Taretan, San Andres Ziraquaretiro y la Hacienda de Taretan. Durante el año de 1825, el estado fue dividido en cuatro departamentos, siendo Taretan la cabecera del departamento del sur, seis años más tarde fue constituido en municipio, a su cabecera se le dio nombre de Taretan de Terán –en honor el General Manuel Mier y Terán-.